Baie-Saint-Paul

On appelle Baie-Saint-Paul le «Pays des artistes» et on dit qu'on retrouve à Baie-Saint-Paul la plus grande concentration au Canada de galeries d'art et de boutiques d'artistes.

L'histoire de la ville débute en 1636, quand la seigneurie de Côte-de-Beaupré à la rivière du Gouffre est concédée par la Compagnie de la Nouvelle-France à Antoine Cheffault de la Renardière pour lui-même et pour le compte de messieurs François Fouquet, Charles de Lauzon, Georges Berruyer de Manselmont, Jean Rozée de Saint-Martin, Jacques Duhamel et Jacques Castillon.

C'est en 1678 que Noël Simard, dit Lombrette, vient défricher des terres aux abords de la rivière du Gouffre et c'est ainsi que débute le peuplement de l'endroit. Aujourd’hui, cette ville patrimoniale compte 85 maisons centenaires d'architecture typiquement québécoise.

En 1714, la paroisse Saint-Pierre-et-Saint-Paul est érigée canoniquement et en 1718, un premier manoir par les seigneurs de la Rivière-du-Gouffre est construit.

En août 1759, ces terres sont un théâtre de combats entre l’armée française et les troupes britanniques qui ravagent les fermes de Beaupré, de Baie-Saint-Paul et de La Malbaie afin de couper la ville de Québec de toute source d’approvisionnement et de mettre fin au harcèlement que les habitants pratiquent contre les Britanniques.

En 1820, un premier chemin de 4 kilomètres de largeur s’ouvre entre Baie-Saint-Paul et Beaupré, et en 1845, la municipalité de la paroisse de Saint-Pierre-et-Saint-Paul-de-la-Baie-Saint-Paul est constituée civilement.

Baie-Saint-Paul est érigée en ville en 1913 et en 1918 la ville reçoit le premier train venu de Québec. Baie-Saint-Paul a été le siège des peintres du Groupe des sept. De plus, c’est ici qu’est né le Cirque du Soleil.

La rue Saint-Jospeh, longeant la rivière du Gouffre, séduit par ses nombreuses maisons à toiture mansardée, immortalisées dans les scènes classiques du peintre Clarence Gagnon. Enfin, pour apprécier à sa juste valeur cette petite ville, nichée au creux d'une vallée, une promenade est suggérée dans ses rues étroites et ponctuées de charmantes terrasses et cafés sympathiques.

Du côté de la rue Sainte-Anne, une balade de deux kilomètres mène le touriste au quai de Baie-Saint-Paul, d'où il est possible d'effectuer une croisière, de faire du kayak de mer, du canot, de la bicyclette et autres activités pour toute la famille. Tout près, une jolie plage et un petit boisé se trouvent.

Pour les randonneurs plus aventuriers, le sentier Les Florents de 12 kilomètres amène les amateurs de marche, de raquette et de ski nordique aux portes du secteur des montagnes. Ce sentier compte deux points de départ : la Maison d'affinage Maurice Dufour et les Motels et Chalets chez Laurent, tous deux accessibles par la route 138.

Au fil des ans, Clarence Gagnon, Marc-Aurèle Fortin, René Richard, Jean-Paul Lemieux et plusieurs autres artistes ont immortalisé ce merveilleux coin de pays.

Sources :

http://grandquebec.com/villes-quebec/baie-saint-paul/